Manual de bolsillo para españoles emigrando a Londres

by
on October 28, 2012
(25 minute read)

Llevo ya más de tres años viviendo y trabajando en Londres, me vine a Inglaterra por tener una nueva experiencia personal y crecer profesionalmente, no por necesidad de empleo, España en 2009 la crisis todavía estaba empezando y parecía que se podía rescatar. Aunque se supo que la crisis iba cada vez a peor y duraría. Y pese a que me encantaría volver a Barcelona, aquí se vive muy bien una vez te estableces y te lo montas bien. La razón de escribir este artículo es que amigos y conocidos me comentan que se quieren marchar a Londres a vivir y también recibo correos de gente que me encuentra por Internet y me pregunta que tal está la cosa por la isla Británica.

Things I’m buying on Amazon this week

Era el año 2009 cuando me preparé una maleta, 3,000€ ahorrados y un billete sin vuelta hacia Londres. No tenía trabajo, no tenía piso, ni móvil, ni cuenta bancaria y lo peor de todo es que estaba solo, no conocía a nadie ni tampoco tenía ni idea de como funcionaban las cosas por Reino Unido. Me ahorraré las aventurillas iniciales (que no fueron nada fáciles ya que tuve que aprenderlo todo de cero) para ir al grano y ayudaros a montar vuestra vida aquí sin tener que pasar por las típicas cagadas. Mi vida aquí en UK me va muy bien, tengo trabajo, piso y amigos. Muy agradecido de tener un buen nivel de inglés y mucha suerte de que mi profesión esté muy demandada (diseñador/programador web).

Espero que con este artículo os pueda resolver muchas dudas que los aventureros que os planteáis salir del país para cruzar el charco tengáis, así como evitaros pérdidas de tiempo, dinero y decepciones.

Requisitos para vivir en Londres

Siendo de la Unión Europea no tenéis por que preocuparos de visados ni documentos oficiales, podéis hasta viajar sin pasaporte, solo con el DNI. Otro aspecto es que Londres es una ciudad muy estresante y tenéis que aprender a aceptarlo. El metro y las calles se inundan de gente y más gente y a veces puede resultar agobiante si no estás acostumbrado. Imaginaos una Barcelona o Madrid 10 veces más grande, eso es Londres.

Lo que sí que de verdad necesitas es saber inglés. Y no el inglés que nos enseñaron en la escuela, un inglés en el que poder vivir las 24 horas del día. Lo pondré de otra manera, aunque tengas ocho Másters de Platino y cuatro Posgrados Cuánticos, si no sabes inglés, no podrás trabajar de tu especialidad simplemente porque no te podrás entender con el equipo, y ninguna empresa quiere a alguien que no pueda comunicarse, por muy requetebueno que sea. Así que sí no sabes inglés, empieza a ver películas inglesas con subtítulos, a buscar en Google en inglés, a leer todo lo que puedas en inglés, a sumergirte en el idioma… Y ahorra un poco más y vente unos meses a Inglaterra a estudiarlo en una academia (entre 2 y 6 meses dependiendo de lo pez que vayas). El estado subvenciona cursillos gratuitos de inglés para niveles bajos, a partir de aquí los precios dependen, una academia decente son unos £100-200 al mes.

Preparativos para antes de venir

Ahorrad como mínimo unos 5,000€ y pasad unos 2,000€ a libras en efectivo para pagar alojamiento y demás. Enviar dinero por transferencia bancaria de Espana a Inglaterra sale muy caro, con comisiones altísimas tanto del banco español que envía, como del inglés que lo recibe así que mejor llevarlo encima o utilizar Transferwise (lo explico más adelante). En cada viaje Inglaterra-España puedes llevar hasta £10,000 en efectivo sin tener que declararlo. Comprad los billetes de avión con antelación, un Barcelona-Londres con EasyJet puede salir por tan sólo 20€. Buscad un hostal que sea asequible (£20/noche) y que tenga cocina y WiFi. No busquéis piso desde España, os pueden timar tanto con el precio como con todo lo demás. Lo mejor es que una vez estéis aquí vayáis a ver los pisos personalmente y conozcáis a la gente que los habita. Tampoco os conforméis con lo primero que veáis, visitad unas 5 habitaciones antes de decidiros.

Despediros de la familia, amigos… y del clima y la comida.

La maleta

Mi maleta hacia Londres siempre lleva esto encima:

  • Ordenador portátil,
  • 2 adaptadores Europeo a Británico (más adelante os explico un truco para emergencias),
  • Vitamina D (gracias Mar!),
  • aceite de oliva,
  • tabaco (si fumas),
  • una botella de alcohol,
  • lomo de cerdo,
  • tomate frito,
  • frutos secos (pipas y kikos),
  • pescado envasado al vacío listo para ser congelado al llegar a casa,
  • jamón,
  • otros congelados envasados al vacío (en una bolsa de congelados y rodeados de ropa, aguantarán hasta llegar a casa)
  • Lonely Planet de Londres

Agencias

Existen agencias que te buscan alojamiento, trabajo y todo lo demás por un precio no muy razonable. Personalmente me lo buscaría todo yo mismo, aparte de ser mucho más gratificante podréis escoger vosotros mismos y aprender mucho más como funcionan las cosas aquí.

Los primeros días

Alojamiento

Si quieres aprender inglés como se merece e integrarte en la cultura no vivas con españoles. Ojo, no lo prohibo, yo mismo he estado durante un año viviendo con 6 españoles, es muy cómodo y fácil, aunque te encierras y pierdes el hecho de hablar el idioma local y conocer otras culturas.

Dónde dormir los primeros días

Hostales/Residencias

Ideal para los primeros días, lo que tenéis que buscar es que tengan Internet WiFi gratuito y que estén situados en Zona 1 o Zona 2o. Si vais en plan muy barato buscad habitaciones compartidas y si os queréis ahorrar aún más coged un hostal que tenga cocina para cocinaros vosotros mismos. Por precio lo mínimo ronda entre 12-20 libras la noche. Suelen ser ruidosos así que cogeros unos tapones para poder descansar por la noche.

Hay dos webs muy buenas para encontrar hostal: HostelWorld y HostelBookers.

Particulares

Hoy en día gracias a Internet se ha puesto mucho de moda que los particulares alquilen habitaciones libres unos días para ganarse un dinerillo extra.

Airbnb es una web donde gente alquila una habitación en su casa (o a veces la casa entera) para unos días y normalmente sale bastante bien de precio, además, tendréis WiFi, acceso a cocina y alguien a quien preguntar dudas. Incluso quizás hagáis vuestras primeras amistades en el país. Si emigras con la familia o niños quizás esta sea la mejor opción ya que realmente os estáis hospedando en una casa con todas sus comodidades. Conseguid aquí un descuento de 19€ (crearos la cuenta ya mismo siguiendo ese enlace y no os preocupéis que una vez creada la cuenta el descuento no caduca).

La última opción (y digo última) es CouchSurfing, es gratis y te alojas en casas de particulares, a veces en habitaciones, a veces en el sofá del comedor…

Encontrar piso/casa/habitación

Alquilar un piso/casa entero sale muy caro así que lo mejor es compartir piso (con una habitación para tí) o compartir habitación (mucho más barato pero no tan íntimo). La mejor web para encontrar piso/casa es SpareRoom, también existe Gumtree aunque ten mucho cuidado ya que hay muchas estafas en esta última, siempre comprueba que la oferta no sea “demasiado buena para ser cierta” (a mi me la intentaron colar!). La web de FindProperly no la he usado pero dicen que es un buscador “inteligente”. Los precios pueden venir en “pw” (per week) o “pm” (per month). Yo siempre he encontrado habitación en SpareRoom que es gratis.

Tu objetivo debería ser encontrar piso lo más rápido posible ya que es muy estresante y una vez tengas piso te sacarás un gran peso de encima. La mejor técnica para encontrar piso rápido es crearte una cuenta en SpareRoom y cogerte el Early Bird de 14 o 28 días que son solo £15 y ayuda muchísimo la primera vez que buscas piso. Ya más adelante con el Early Bird de 7 días (£10) tendrás suficiente. El truco está en ir a saco y visitar cuantos más pisos mejor para ver qué tal está el panorama de precios y demás. No cojas el primero que veas, como mínimo mírate cinco antes de aceptar nada ya que suele variar muchísimo y puedes encontrar tanto timos como gangas.

Recuerda que Londres es una ciudad muy grande y cuando encuentres trabajo quizás te salga a cuenta cambiar de piso y moverte más cerca de tu trabajo así que no firmes un contrato de 18 meses, busca contratos cortos (“short term”) hasta que tengas un trabajo estable. Muchos landlords (arrendadores) permiten salir antes de tu contrato si encuentras un sustituto para tu habitación, pregúntalo (“I can see the contract is for 12 months, could I leave the flat sooner if I found another person to replace me?“).

Ahora toca decidir dónde vivir. Os explicaré un poco sobre los barrios de Londres, abrid esta imagen del mapa de Underground a un lado y seguid leyendo:

Mapa metro Londres

  • En la Zona 1 no se vive normalmente, es solo para comercios, oficinas y ricos. Siempre se puede encontrar algun chollo pero no perdería mucho el tiempo en ello.
  • Zona 2 es la mejor para vivir y es donde la mayoría de la gente vive, los precios por habitación en casa/piso compartido van entre £350 y £900 al mes dependiendo del barrio, la casa o piso y la cantidad de gente con la que compartas.
  • Zona 3 y demás queda un poco lejos y pese a que los alquileres son más baratos, el transporte se encarece.

Aquí tienes un mapa de calor con los precios de venta para que te hagas una idea.

En cuanto a barrios todo se separa un poco a partir del Támesis, Norte y Sur. Siempre he vivido por el Norte aunque algunos amigos viven en el Sur.

Los barrios de arriba del Támesis son más o menos así:

  • Este: la zona más creativa, cool y de fiesta de Londres (Liverpool Street, Shoreditch, Brick Lane…) pero los indices de delincuencia más altos (Hackney, Dalston…). Aunque últimamente parece que ya no hay tanto riesgo, a veces se tiene que ir con cuidado donde se mete uno de noche. Los precios están bastante bien aunque los pisos/casas a veces están muy viejos y tienen problemas de humedad, goteras y demás.
  • Norte: está muy bien para vivir en familia, dependiendo de la zona es caro (Camden Town), si uno se aleja un poco se vuelve más barato.
  • Oeste: Por la zona de Hammersmith y Notting Hill se encuentran a veces buenos precios, por la zona de West Hampstead y Kilburn es todo más tranquilo y residencial donde la mayoría de viviendas son casas espaciosas con jardín.
  • Sur: El problema del Sur es que no hay casi lineas de metro, todo va mayoritariamente con trenes, overgrounds o DLRs y puede resultar una misión viajar al centro. Los precios son mucho más asequibles eso sí aunque también pueden ser inseguras (Brixton, Elephant and Castle, Peckam, Tower Hamlets…). Si no te importa tener que coger el tren para ahorrarte alquiler prueba por Brixton, Stockwell, Brockley… Tengo amigos muy contentos por ahí.

Ahora que ya sabes más o menos donde quieres vivir, créate una cuenta en SpareRoom, cógete Early Bird de 14 días (o 28 si te lo quieres tomar más tranquilamente) y empieza a contactar a gente como un loco. En la información de contacto te pondrá si se trata de un particular o agencia, los particulares suelen tener horarios más difíciles para mostrar el piso aunque suelen salir más baratos que los pisos administrados por agencia.

Para que te hagas una idea, yo la primera vez tardé 2-3 semanas en encontrar algo decente (buen precio, buena localización, casa en condiciones, habitación espaciosa y compañeros de piso con buena onda).

Teléfono móvil

Si tenéis un iPhone o móvil con Internet desbloqueadlo para poder usar otras compañías. Tener un mapa en el móvil en Londres es de las ayudas más grandes que se pueden tener en esta ciudad ya que es escalofriantemente enorme. Si no tenéis móvil, podéis compraros smartphones libres por unas £100 en Carphone Warehouse y tiendas similares.

En cuanto a la operadora sin duda tenéis que cogeros GiffGaff, no hay nada mejor en el mercado ni que se le parezca. Por tan sólo £10 al mes tenéis 500 minutos de llamadas (ilimitadas a otros GiffGaff), mensajes ilimitados y 1GB de Internet. Otras compañías os ofrecerán cosas parecidas pero en realidad no será así, lo explico en este artículo.

GiffGaff no tiene tiendas físicas (así mantienen los costes bajos) y os envían la tarjeta SIM gratuitamente a cualquier dirección de UK en 3-5 días. Si todavía estáis en España, pedidla justo unos días antes de llegar a UK y poned la dirección de la residencia/hostal donde os hospedéis. Así cuando lleguéis ya la tendréis ahí. Recordad pedirla desde este enlace que regalan £5 de saldo gratis.

Otra cosa importante, aquí los números de móvil tienen el formato 079 1234 1234. Pero para llamar desde un número español a uno inglés tienes que quitar el primer cero y poner 0044 así que el número inglés para un español queda así 0044 79 1234 1234.

Los números que empiezan por 0870 y parecidos son los 906 españoles y pueden llegar a costar £2,50/minuto así que tened cuidado! Existen páginas web que te encuentran la alternativa barata o incluso apps para móviles.

Transporte

Compra una Oyster Card. Si viajáis más de 10 veces a la semana cogeos el bono semanal (actualmente £29.20) o mensual, si viajáis menos de eso simplemente recargad (Top-ups). Hay bonos para solo Bus y bonos para Metro+Bus, si podéis moveros por la ciudad solo en Bus os podéis ahorrar mucho. También podéis compraros una bicicleta de segunda mano en Camden Town o por mercadillos como los de East London por entre £10 y £100 aunque en invierno puede ser una tortura viajar en bici por Londres. Apps como Tube Exits van muy bien si coges mucho el Metro (te muestra en que vagón tienes que subirte para ahorrar colas y tiempo).

Taxis i Minicabs

El típico taxi inglés es muy caro, lo ideal allí cuando no hay metro o váis cargados es coger un minicab. Son coches que hacen un servicio parecido, la única diferencia con el taxi es que no tienen permiso para circular libremente, es decir, tienes que llamar para que te vengan a buscar. Cuando ya sepáis dónde tenéis el hostal o dónde vais a vivir, echad un vistazo por Internet y apuntaros 3 o 4 compañías de minicabs de vuestra zona. Siempre que llaméis a una compañía dad los códigos postales de inicio y fin de trayecto, si lleváis algún bulto, cuánto tardan en venir a buscaros y sobretodo preguntad cuánto vale antes de aceptar. Haced un par de llamadas más para comparar precios y coged el más barato, todos ofrecen el mismo servicio y a veces os podéis ahorrar hasta un 20%.

Cuenta Bancaria

Sin trabajo a veces los banqueros pueden ser un poco reticentes a abrir una cuenta, a veces no. A algunos amigos no les abrían la cuenta por no tener trabajo y a otros les han abierto sin problemas, eso dependerá, id preguntando a cada banco incluso a diferentes oficinas del mismo grupo. Os aconsejo ir bien vestidos, incluso con un traje, y ya no sólo para los bancos si no para todo lo demás, es triste pero ¡la buena presencia marca la diferencia! Los dos bancos más flexibles son Lloyds TSB y Barclays. Una cuenta en Santander o Barclays España no te sirve allí, son independientes, tienes que ir a una oficina inglesa.

Transferencia de dinero internacional

Al moverse entre países suele ser necesario hacer transferencias de dinero de un país a otro. Un amigo tuvo que transferir el depósito del piso y alquiler (unos 2,000 y pico euros) y de su banco español (La Caixa) al mío inglés (Lloyds TSB), uso mi cuenta ya que acababa de llegar a UK, le cobraron cambio de divisa + comisión en el español + comisión en el inglés… en total la gracia salió por más de 100€… Un robo en toda regla.

Así que investigando encontré un claro ganador y la opción que voy a usar a partir de ahora, os recomiendo TransferWise que sirve para transferir dinero entre países de manera muy económica. Como funcionan es que tienen tanta gente transfiriendo dinero internacionalmente que en verdad no lo mueven del país, simplemente te dan el dinero de alguien que quiere hacer la transferencia inversa, así de simple. Todo esto en uno o dos días y ahorrándote comisiones escandalosas. He estado investigando sobre qué tal es esta empresa en cuanto a fiabilidad y gente que lo ha usado está súper contenta (de 500 opiniones ha recibido un 9.7 sobre 10). Así que ya sabéis, no transferáis dinero de banco a banco, usad TransferWise para hacer transferencias de dinero de España a Reino Unido o viceversa.  Importante: Registraros con este enlace que es una recomendación mía (soy cliente frecuente) y os saldrá la primera transferencia de hasta 3,000 euros gratis, suficiente para venir a Londres unos meses y probar suerte.

Actualización 24 Enero 2013: Ayer envié 100 libras para probar el servicio y hoy, en menos de 24 horas ya tengo 117.58€ en la cuenta española. Genial!

Actualización 16 Octubre 2013: Llevo ya 9 transferencias y sigue siendo el mejor servicio con diferencia.

Actualización 4 Febrero 2014: Cada mes he ido transferiendo dinero y muy bien, siempre genial.

Papeleo

Cuando ya os hayáis establecido y estéis más tranquilos, necesitáis un NIN (National Insurance Number) que es como la seguridad social inglesa. Es muy fácil, tan solo tenéis que llamar a un número de teléfono y pedir cita (esta es la web del NIN, si desaparece el enlace simplemente aseguraos que la web que encontráis acabe en .gov.uk, hay muchas empresas intermediarias que hacen lo mismo pero cobran cuando es totalmente gratis). Normalmente te daran cita para dentro de 1-5 semanas. En la entrevista lleva el DNI, pasaporte, carné de conducir y todo lo que puedas que te identifique, contrato de piso o cartas que hayan llegado a tu casa a tu nombre.

Si no tenéis NIN el gobierno os pondrá la emergency tax y os quitará un 40% de impuestos cada mes. Luego lo devuelven aunque tenéis que llamar ocho veces hasta que lo solucionen. ¡Llama al NIN nada más llegar a Inglaterra!

Trabajo

Aquí podría pasarme días escribiendo pero básicamente hay dos caminos, el de buscar “de cualquier cosa”: camarero, tienda de ropa, recepcionista, almacén, repartidor… o una profesión con estudios (arquitecto, informático, etc.). Más abajo hablo del currículum que os tenéis que hacer.

Trabajo de cualquier cosa

Si buscáis currar de cualquier cosa la estrategia que debéis tomar es la de ir a saco. Con esto me refiero a que Londres es una ciudad muy muy grande, con mucha gente y muchas empresas. Es por eso que el enviar 10 currículums y esperar sentados no va a ser suficiente. Tenéis que llevar 50 en una carpeta e ir repartiendo a diestro y siniestro en todos los sitios. Patear Londres de arriba a abajo con una sonrisa, ganas y actitud optimista. Si os ponéis en serio encontraréis trabajo en menos de 2 semanas, un amigo se paso repartiendo 80 CVs al día y en 3 días ya tenía su primer training. Aunque depende mucho de la epoca del año en que vengáis a Londres, por verano y Navidad se busca más personal que en otras épocas.

El training son uno o varios días en los que trabajas gratis sin ningún compromiso por parte de la empresa. Si te aceptan quizás te pagan esos días.

Los salarios de curros así suelen ser muy muy bajos, entre £6.19 y £8 la hora. Con esto no da para vivir y quizás queráis miraros los benefits. Tened en cuenta también que para algunas profesiones cobraréis propinas aunque para otras no, por ejemplo, en un restaurante si estáis de waiter (camarero) sí que las cobraréis pero si estáis de runner (el que lleva los platos a la mesa) no cobraréis nada o casi nada.

Cuando busquéis trabajo de cualquier cosa tened en cuenta que si trabajáis en un restaurante o lugar donde sirven comida seguramente os daran almuerzo y cena, aunque parezca una tontería, os ahorrará bastante dinero. Y al acabar el día os podréis llevar las sobras (una amiga trabajaba en un restaurante argentino de lujo y se llevaba solomillos a casa cada noche).

Trabajo especializado

Aquí en Inglaterra la búsqueda de trabajo funciona diferente que en España, normalmente las empresas contratan a agencias de selección de personal (Recruitment Agencies) y el trabajo se encuentra también a través de éstas.

Tu objetivo es el de llegar a tantas agencias como puedas para que metan tu CV en su base de datos y el día que les llegue una oferta relevante, te llamen. La mejor manera es hacerse un perfil en LinkedIn, personalizarlo al máximo con las palabras clave de tu profesión y también utilizar Twitter con mensajes como “Looking for a Web Developer job in central London“, la última vez que escribí esto recibí 12 ofertas en tan solo 10 horas.

Webs de trabajo en las que colgar vuestro CV y buscar trabajo (los seleccionadores buscan candidatos ahí también):

  • reed.co.uk
  • monster.co.uk
  • totaljobs.com
  • jobs.trovit.co.uk
  • indeed.co.uk

Trabajo de Au-Pair

Au-pair es la opción de irse a vivir a casa de una familia sin pagar alquiler a cambio de cuidar de los niños y hacer algunas tareas de la casa. Normalmente las familias prefieren mujeres aunque hay de todo. De primeras suena a una buena idea para poder aterrizar en Inglaterra tranquilamente y sin tener que buscarse la vida. Aunque si quieres hacer au-pair como algo temporal hasta que ahorres y encuentres un trabajo normal, ten en cuenta que suele ocupar mucho tiempo y aunque recibes una paga, no es lo suficiente como para ahorrar, con lo que puedes acabar atrapado ahí sin dinero ni alternativa. Siempre que hagas au-pair, pacta tus responsabilidades, tiempo libre y paga semanal/mensual.

Si vienes a trabajar de lo que has estudiado

Dependiendo del mercado en el que estés habrá más demanda de tu profesión o menos, aquí también hay crisis. Por ejemplo, en el sector de la informática hay muchísimo trabajo (recibo entre 1 y 3 ofertas al día sin tan siquiera hacer nada) aunque, por ejemplo, en el mundo de la arquitectura cuesta más encontrar.

Se paga mucho en tasas (entre 20 y 30% de tu salario) aunque me parece fenomenal, ese dinero se invierte en la ciudad y teniendo en cuenta que el salario puede llegar a ser 3 o 4 veces mayor que en España sigues ahorrando mucho.

Autónomo/empresa en Londres

Montar una empresa en Londres es lo mejor que hay, no me extenderé mucho aquí ya que hay artículos específicos para eso pero básicamente decir que no cuesta más que £40 montar una empresa, hasta que no facturas más de £30,000/año no pagas impuestos y lo puedes hacer casi todo por Internet y correo en un par de semanas.

Como autónomo puedes recurrir a una empresa umbrella que te cobra una comisión por llevarte el papeleo aunque te recomiendo que lo lleves tu mismo o busques un asesor, las umbrella suelen abusar un poco.

Curriculum Vitae británico

Hay muchos artículos al respecto así que no me extiendo. En resumen: van sin foto (para no discriminar raza, etc.), pon lo más impactante al principio, pon una dirección y teléfono ingleses. Échale un vistazo al apartado Curriculum Vitae en este artículo, y también puedes usar mi CV (o la versión larga) como plantilla.

Los benefits

Los benefits son ayudas del gobierno que dan a los que no encuentran trabajo o a los que cobran muy poco. Personalmente nunca he pedido los benefits pero muchos amigos tienen que recurrir a ellos ya que su salario no da ni para pagar el alquiler.

Los españoles tenemos fama de venir a Inglaterra a vivir del cuento gracias a los benefits, no porque su salario no les dé para vivir si no que ni tan siquiera trabajan. Aquí ya cada uno que haga lo que quiera, pero que sean conscientes de que nos insultan a toda la gente honesta que paga impuestos y madruga cada día para ir a trabajar.

La cultura londinense

Una de las cosas que más sorprenden de Londres es que de ingleses hay pocos. Con esto me refiero a que Londres está llena de gente de todos sitios, culturas y colores. En el tiempo que llevo en Londres he vivido con alemanes, neozelandeses, franceses, suecos, italianos, chinos, españoles, holandeses, colombianos, americanos, australianos… y algún británico. Y ha sido una experiencia genial. La multiculturalidad es de las cosas que más me gustan de Londres.

En el mundo laboral también es así, las empresas buscan talento, sea de donde sea así que normalmente encontrarás gente muy variada en tu equipo con vidas e historias muy variopintas.

Socializar

La gente en general es muy abierta y dispuesta a conversar. Hacer amigos es muy fácil, de hecho mis dos mejores amigos aquí son británicos y muy buena gente. Cabe decir que menos de la mitad de los residentes en Londres son nacidos en Londres así que hay mucha variedad.

Etiqueta

En España somos muy directos al hablar, preguntar o afirmar cosas. En Inglaterra cualquier pregunta, crítica, favor o demás los envuelven en una larga frase (sugarcoating) para suavizarlas. Al principio lo veía una tontería aunque he de reconocer que las conversaciones se hacen más agradables, recibes un mejor servicio y haces que todo el mundo este más contento. Los dos principios son estos:

  1. Apreciar a la persona
  2. No pedir algo directamente, pedir si la persona puede conseguírtelo.

Aquí algunos ejemplos para que veáis a lo que me refiero:

  • Camarero! Sírveme una pinta de Stella!
    Hello sir, how are you doing today? Could I have a pint of Stella please?
  • Puedes apagar la radio?
    Is the radio strictly necessary? 
  • No me gusta este disenño, hazlo otra vez.
    Wow! You’ve put a lot of work in there and it looks very good. I’ve had a look at the project requirements and I’m not sure it’s exactly what we’re looking for, could you change these a bit?
  • Gracias.
    Thank you so much, you are a star.

Y aquí una lista humorística que circula por Internet y no tiene desperdicio:

try saying this instead of

Los Acentos

Comentar que también hay muchos acentos de inglés, cuando vine hace tiempo ya sabía mucho inglés y entendía el acento americano, británico y español. Aun así, en UK se hablan muchos acentos y cuesta entenderlos al principio: escocés, irlandés, australiano, variedades británicas, sudafricano, indio, paquistaní, afroamericano, etc. Si tenéis curiosidad, aquí tenéis un vídeo muy curioso de un tipo hablando en 24 acentos de inglés. No hay ningún truco para aprender a entenderlos más que paciencia e intentar socializar cuanto más mejor. Trabajando de cara al público ayuda.

Alcohol

Se merece un apartado aparte. Los ingleses beben mucho, mucho alcohol, está dentro de su cultura. La primera empresa donde entré a trabajar cuando llevaba sólo 4 días ahí ya nos fuimos todos al Pub a beber pintas y emborracharnos, acabé bailando con mi jefe… Beber y emborracharse es una cosa integrada en la cultura aquí en Inglaterra, y no es de extrañar ya que a veces hay poco más que hacer cuando llueve mucho y lo único que se puede hacer es quedar en casa de amigos para jugar a cartas o charlar.

Y es curioso que el alcohol sea tan barato e integrado en la sociedad pero luego pidan DNI siempre incluso a gente de 35 años.

Cubatas

Los cubatas los sirven en cantidades de 25ml (chupitos). Si pides un whisky-cola te servirán un single que no sabe a nada ya que en España nos sirven dobles o triples. Así que si pides combinados asegúrate de pedir un double gin-tonic si quieres que sepa a algo más que tónica.

Cerveza y sidra

Hay dos tipos de cerveza rubia: la Lager y la Ale (pronunciado “éil”). La Lager es muy espumosa, suave, color claro y se bebe muy fría (es la que bebemos en España vamos). Y luego está la Ale: es cerveza artesanal, con muy poco gas, mas fuerte de sabor y colorido vario, se bebe a temperatura ambiente. Si sois amantes de la cerveza tenéis que probarlas, en todos los pubs tienen Ales aunque os aconsejo ir a algún pub especializado en cerveza artesanal. Mi favorito es el Southampton Arms (en Kentish Town) donde tienen decenas diferentes y cada semana traen nuevas, sirven también unos bocadillos de cerdo buenísimos. Hay otra en Greenwich aunque es bastante turística y cara.

La cerveza y la sidra se beben en pintas inglesas que son mas de medio litro (568ml). Si os resultan demasiado grandes o no os apetece una entera recordad que podéis pedir “half pint” (media pinta).

Vino

Hay vinos de todo el mundo aunque los decentes y buenos son carísimos, especialmente en restaurantes donde no se cortan en inflar los precios. Yo de vosotros me saciaba de vino en España antes de venir y me pasaba a la cerveza o la sidra, avisados quedáis jeje

Salir de fiesta

La mayoría de sitios estan por el Este, en el centro hay también pero son más turísticos y muy caros. Hay mucha fiesta en Londres, sólo decir que empieza temprano y acaba temprano. Las discotecas (aquí se llaman clubs) cierran tarde pero los bares (pubs) cierran a la 1 o 2am. También hay muchas “raves” que son fiestas organizadas por colectivos que suelen alquilar oficinas o fábricas abandonadas para montar una fiesta ahí sin horarios ni controles, muy divertidas y alocadas aunque id con cuidado que hay mucha droga suelta.

El metro también cierra temprano y volver a casa de noche puede ser una auténtica pesadilla. Si tienes un smartphone con Google Maps te será un momento encontrar qué buses nocturnos te llevan a casa, si no, apunta como volver antes de salir de casa. Algunas veces he tenido que cruzar Londres a las tantas de la madrugada y a buses nocturnos he tardado 3 horas, paciencia!

Otros consejos

No necesitas adaptadores de corriente!

Coged un lápiz, palo de plástico o madera y apretad el agujero central (es la toma de tierra, no hay corriente pero por si acaso) para abrir la pestañita de seguridad, luego enchufad lo que sea:

truco adaptador enchufe ingles

Comprar barato

Supermercados baratos hay Asda, Lidl (muy pocos) y dentro de lo que cabe Sainsbury. Los Tesco Express y Sainsbury’s pequeños son un poco más caros que los normales y suelen tener menos variedad. Para comprar cosas para el hogar id a algun WilkinsonIkea que está en Neasden (Jubilee line, Zona 3) o podéis ir a cualquier Argos (donde también venden muchas otras cosas). Para comida en Iceland hay comida buena y muy barata (casi toda congelada), y en Poundland tenéis tonterías como tupperwares, bolígrafos, sobres, cosas para la bici y demás. Para ropa id a Primark, muy útil cuando te dicen que necesitas un pantalón o una camisa negras para el trial shift del día siguiente y no te has traído ninguno. Para todo lo demás tenéis Amazon, del cual soy adicto jejeje Ahí encuentras de todo a bien precio y lo sueles recibir en solo 2 a 5 días.

Conducen por la izquierda

Cuando fuí a Inglaterra me tuve que aprender que conducían por la izquierda y mirar al otro lado cuando cruzaba la calle, pero cuando bajaba a España me tenía que reacostumbrar a mirar a la derecha. El truco es acostumbrarse a mirar a los dos lados, así ya no tienes que preocuparte de nada!

Preguntas con negativa

En España, cuando preguntas “No te vienes a la cena?” y la otra persona responde “No” entendemos que no viene a la cena. Para los ingleses es lo contrario, si responde “” es que lo que has preguntado es correcto, no acudirá a la cena. Aunque os parezca una tontería os aseguro que muy a menudo se forman diálogos de besugos debido a la confusión.

Monedas

Las monedas (coins) pueden ser un lio ya que el tamaño no tiene nada que ver con su valor (£0.02 es más grande que la de £1). A los céntimos los llaman “pence” o “pees”. A los “pounds” también se les llama “quids” (pronunciado kuíts).

monedas inglesas

 

Los billetes (notes) son todos del mismo tamaño y son de 5, 10, 20 y 50 (aunque estos últimos se ven poco). Como estás en el Reino Unido, los billetes que tocarás normalmente son los de Inglaterra aunque los de Escocia también son válidos. Si os dan uno y no estáis muy convencidos haceros el turista y pedid amablemente que os lo cambien.

Billetes ingleses

billetes ingleses

Billetes escoceses

billete escocia

Enlaces útiles

The End

Espero que con esto os ayude a los nuevos “emigrantes” a no ir tan perdidos los primeros días y también me alegraré sí a algunos residentes habéis aprendido algo. Si algún londoner lo lee y quiere añadir/corregir algo o si tenéis alguna duda, escribidla en los comentarios abajo, me encantará aprender alguna cosa nueva.

Os agradecería muchísimo si pudierais compartir el artículo en Twitter y Facebook.

Un abrazo a todos y mucha suerte!!!

Gracias a Mar, Jose y demas lectores por vuestros aportes y agradecimientos, me alegra oir que os sirve y haya podido ayudar :)

Perdonad la falta de acentos en algunas secciones, a veces actualizo el artículo en un teclado sin acentos.

Actualización: Hace unas semanas que acabe mi aventura en Londres y volví a Barcelona, he escrito un nuevo artículo para explicar paso a paso como Volver de Inglaterra a España: trámites y consejos.

Si tenéis preguntas o dudas escribidlas en los comentarios más abajo, no me enviéis emails porque no puedo contestaros a todos

Looking for cool gift ideas? TrendLiker.com lists hundreds of nice items and lets you know when they go on sale on Amazon.

Did you enjoy this article?

Thank with a coffee ☕

Or help me out by clicking one of these buttons:

    
    

2 comments

  • Polly says:

    I’m having this issue. Thank you for this post. I searched everything looking for the reason my site isn’t showing on one of my old systems using XP (the most reliable in my opinion). Where do I add the php code? Thank you.

  • Xavi Author says:

    Hi Polly,
    You should add this code in the first file that gets executed, at the top. Usually it will be index.php

Follow me for cool new products and interesting findings on graphic design, web development, marketing, startups, life and humor.


/*Twitter*/ !function(d,s,id){var js,fjs=d.getElementsByTagName(s)[0];if(!d.getElementById(id)){js=d.createElement(s);js.id=id;js.src="//platform.twitter.com/widgets.js";fjs.parentNode.insertBefore(js,fjs);}}(document,"script","twitter-wjs"); /*Facebook*/ (function(d, s, id) {var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];if (d.getElementById(id)) {return;}js = d.createElement(s); js.id = id;js.src = "//connect.facebook.net/en_GB/all.js#xfbml=1&appId=28624667607";fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);}(document, 'script', 'facebook-jssdk')); /*Google+*/ window.___gcfg = {lang: 'en-GB'};(function() {var po = document.createElement('script'); po.type = 'text/javascript'; po.async = true;po.src = 'https://apis.google.com/js/plusone.js';var s = document.getElementsByTagName('script')[0]; s.parentNode.insertBefore(po, s);})();
Airbnb 25€ discount